Netværk sælger ikke kun ud

2694
Byron Crawford

Første gang "netværk" blev forklaret for mig, sad det ikke helt godt. Jeg husker, at jeg lyttede til en ven, der fortsatte med de finere punkter i håndværket. "Jeg laver ikke sjov!" fortsatte han, ”du skal holde din kaffe og småkager med din venstre hånd, så du kan ryste folks hænder med din højre!” Han var lige frisk fra et seminar i college of business, der gik ind og ud af at lave forbindelser.  Jeg tror du kunne sige, at jeg blev afvist. Jeg kom hjem, startede Facebook og klatrede en statusmeddelelse ud:

”Jeg er 100% ikke interesseret i at etablere netværk med nogen. Nogensinde"

Enkel, angstig og til det punkt. Det tog kun cirka 30 sekunder, før kommentarerne begyndte at strømme ind. Tilbage i disse dage havde jeg en hel del Facebook-venner, der var klar og villige til at give mening om næsten enhver statusmeddelelse, jeg kunne komme med. De manglede ikke kommentarer til denne, lige fra støttende jubel fra Fight Club-publikummet til skurkejagere fra de amerikanske psykos i træning, jeg havde en ganske mangfoldig mening foran mig.

Så her sad jeg i mit kollegieværelse og tænkte at - for nogen der ikke kan lide at netværke - har jeg en hel del mennesker her, som jeg interagerer med, udveksler tanker og introducerer til andre venner. Jeg måtte sige, slet ikke et dårligt netværk. Det var for 7 år siden.

Ligesom kontorpolitik lærer du hurtigt, at netværk er et spil, du skal spille, uanset om du vil eller ej. Selv ved ikke spiller, du spiller (stilhed skaber et væsentligt billede for dig selv). Men mens ideen om at fumle en tallerken chokolade éclairs over til min venstre hånd for at ryste noget mustached dragtens håndflade gjorde mig uklar, tanken om netværkssamarbejde online virkede ikke så slemt.

Et par selvfornyelser senere, og jeg omfavnede endelig social teknologi ud over Facebook. Det var online, at jeg opdagede, hvor meget magisk “netværk” faktisk er. Der er få følelser, der er så lindrende som at huske, at et ubesvareligt spørgsmål kan outsources til tusinder på Quora eller min Twitter-konto. Eller at en fundraiser kan tiltrække 50 gæster på ti minutter på Facebook. Eller endda de fem af mine yndlings knuckleheads og jeg kan se en YouTube-video sammen på Google+.

Mange af jer, der læser dette, tænker måske ikke på dette i netværk. Men dette er faktisk den meget definition af netværk. At bringe folk sammen og se hvad der sker. Myten om den selvfremstillede mand er gamle nyheder. Vi har længe vidst, at mand (eller kvinde) ikke er en ø. Folk elsker at hjælpe mennesker, og de elsker at hjælpe endnu mere, når barrierer sænkes. Den glæde, som jeg personligt får ved at forbinde mennesker, er uden sidestykke - og jeg kan gøre det i min pyjamas. Ligesom et lys ikke mister sin flamme ved at tænde en anden, er goodwill og samtrafik selvkørende. Dette er hvad man mener med "magien ved netværk."

Sociale medier er selvfølgelig det perfekte værktøj til denne slags magi. Det fremskynder processen og opdrætter en ubevidst fortrolighed mellem mennesker, selvom de ikke interagerer en mod en (hvor mange gange har du for eksempel lyst til, at du ved, hvad der sker i en vens liv på Facebook uden rent faktisk har talt med ham eller hende i årevis).

Men netværk er ikke alt solskin og hindbær. Det kan tage udholdenhed og tålmodighed. Det ser ikke sådan ud i Internets hurtige transaktionsverden, men normalt kan kun en del af et netværksforhold fremmes over sociale medier. Resten skal gøres andre steder - på kontoret, caféen, flyet, pubben eller klasselokalet. Mens barrierer for geografi og tid kan adskille folk fra nogensinde at dele en gin og tonic personligt, har mange af mine onlineforhold spundet ud i lange e-mails, henvisninger til job eller - i tilfælde af at jeg skriver dette - har endda taget formen at blive forfattere til en andens blog.

Så giv det op. Du skal netværke. Det betyder ikke noget, hvem du netværker med, eller hvad til. Det er ikke kun længere for forretningstyper. Jo længere du handler, som om du ikke er involveret, jo længere går du glip af muligheden for at gøre noget kraftfuldt.

Helvede, lad os gøre det sammen.


Endnu ingen kommentarer